Jarrett - Personnel de Pearson

« En gros, mon travail à l’aéroport Pearson consiste à concevoir des solutions et à créer des expériences harmonieuses pour nos passagers. Exploiter un aussi grand aéroport, c’est complexe. Le seul milieu plus complexe qui me vient à l’esprit est l’armée. D’ailleurs, en plus d’être directeur associé ici, je suis lieutenant-colonel dans la Réserve de l’Armée canadienne. 

Je me suis enrôlé comme soldat à 19 ans. J’ai fait des missions en Yougoslavie et en Afghanistan, et j’ai commandé le régiment Royal Highland Fusiliers of Canada pendant cinq ans. Chaque jour du Souvenir depuis que j’ai 12 ans, je me rends en uniforme à un monument élevé à la mémoire des morts. Ce à quoi je pense pendant ces visites a certes évolué au fil du temps. 

Notre unité a 150 ans et j’ai lu son histoire à maintes reprises. Elle tisse un fil conducteur qui nous unit dans un contexte historique, une tradition de combat. Chaque militaire contribue à ce fil, souvent en payant un prix énorme. 

J’ai déjà partagé un repas avec d’anciens combattants du Highland Light Infantry, régiment dont est issu le Royal Highland Fusiliers of Canada. Ils avaient combattu ensemble lors de la bataille de Buron, en France, en 1944. C’était la première bataille du Highland Light Infantry. La moitié des effectifs du bataillon a été blessée ou tuée ce jour-là, et j’avais la chance d’écouter les survivants me raconter cette histoire. Ils parlaient des frères Stark, puis des frères Kennedy, des hommes dont les noms étaient inscrits sur un monument dans le mess. Le nom du frère de l’homme qui était assis à côté de moi figurait aussi sur ce mur.  

Lorsque la guerre en Afghanistan a commencé, j’ai commencé à reconnaître le nom des victimes. C’étaient des gars avec qui j’avais pris un verre ou qui faisaient partie de mon peloton. C’est à ce moment-là que j’ai commencé à faire le lien. Le fil conducteur est devenu encore plus réel pour moi, encore plus fort. Le contexte historique devient personnel, et les souvenirs des gens qui ont fait partie de ma vie sont maintenant intégrés à ce fil. »

- Lcol J. J. McDonald, directeur associé, Développement et planification des aérogares

 

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